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最後のトロント出張②:最後の会議とクリスマスパーティ

投稿日:2018年12月22日 更新日:

長年一緒に仕事をしたカナダの提携会社との提携解消の最後の引き継ぎの出張第二弾です。第一弾はこちら

今回の出張のフライトは、幸運にも行きも帰りも非常口付近の窓際が取れたので、起きている時間は窓の外を見ていました。 

行きは夜なので前に書いたような地上の鉱山跡が見えることはありませんでしたが、太平洋を越えるまではベーリング海の島々の灯台が見えたりしてずっと眺めていました(暗すぎて写真は撮れませんでした)。

また、トロントに到着する少し前には時間も昼にさかのぼり、きれいな雲海が見えました。


日本は夕方に出発だったので、夜のまま時間をさかのぼり、出発時刻と同じような夕方の時間帯にトロントに到着です。

いつもトロント出張では中心部のヒルトンかマリオットに泊まるのですが、今回はたまたま空きがなく別のホテルへ。

名もなき小さなホテルでしたが、2部屋もあり一人では持て余すような広さでした。

今回は前回とは違って飛行機も遅れなかったので、ゆっくり時間をかけて身支度をし、いつものみんなと食事をするためホテルのフロントで待ち合わせをします。

この日は、トロントの提携会社を退職した旧友たちがイタリアンに連れて行ってくれました。

頼んだパスタはたくさん肉が入っていておいしかったのですが、長時間フライトの後はどうも胃が疲れるので全部は食べきれず、残りは持ち帰ることにしました(北米では食べ残しを持ち帰るのは普通)。部屋に戻りがけ、ホテルの人に食べ残しがあるので明日の朝ご飯はいらないことを伝えます。

そうそう、実は今回は初めての一人出張だったんですよね。

これまでは、必ず上司や同僚も一緒だったんですが、私は管理職ですし、過去の実績もあることから一人出張になりました。

さて、この日の夜は2件目に行った後何事もなく帰り、翌日は元気に出勤です、時差ボケで寝られなかったので、いつも通り体調は最悪!(笑)

今日のミーティングの目的は提携解消前の引き継ぎ最終確認。

現在の進捗と残タスクを一つ一つ確認しますが、毎週電話会議で入念に確認しながら進めているので、この場で確認することもあまりなく、お土産タイムや挨拶タイムも含めて2~3時間で終わってしまいました(笑)

本当は土壇場に何かあった時のための火消し役も兼ねて現地に送り込まれたのですが(さすがにただの挨拶だけのためではありません)、結果何もなかったのでサクッと終わったという感じです。

会議が終わったところで、今回の私の本当のミッションが始まります。

この日は皆が私のために夕方4時くらいからお店を予約してくれていたので急いで出なければならなかったのですが、みんながちょっと忘れ物を取りに行ったりちょっと仕事をしに行く間にあっという間に時間が経ったのでいつも通りバタバタ。不思議と、いろんな国の会社が集まってどこかで会議をする場合、どの会社でも必ずこうなります。

相変わらずのバタバタっぷりに苦笑いしつつ、心の中でこのやり取りも最後になることを噛み締めながら、私はおもむろにパソコンを開きます。事前に作っていた私の会社のみんなからのビデオメッセージを再生するために。

提携会社の社長が皆を集めてくれました。

集まったところで私がビデオを再生すると、急にしんみりするみんな。

一人が、「ちょっと待った!!!」と言い出します。私がいつも一番近くでやり取りしていた最も信頼できる人です。

「ほら、今ちょっとバタバタしてるじゃん?今慌てて見るより、僕は帰ってからゆっくり座って一人で見ようかな」

そう言う目はすでに潤んでいます。とても分かりやすい。

うん、分かるよ。今ここで見たら泣いちゃうもんね。

彼はそう言うと「準備があるから」と足早に出て行ったので、残りのメンバーで見ることにしました。私にとってはこれで全員と一緒に会うのは最後かもしれないので、今ここできちんと私の会社のみんなの気持ちを伝えたかったので。

ビデオには明るい音楽を使ってはいたんですが、見終わった後は結局みんな目を潤ませていました。そりゃそうだよね。分かってはいたけど、こんだけずっと一緒に苦楽を乗り越えたんだから作らないわけにはいかないじゃん、ビデオメッセージ。

ビデオの再生後は、用意していたサンタさんの袋を取り出し、一人一人にプレゼントと寄せ書き付きカードを渡します。

何度も泣きそうになりましたが、最後まで頑張って我慢しました。ビデオメッセージ作ってる時にもう泣きましたから(笑)。

一連のイベントを終えた私たちは、最後のクリスマスパーティーをしに(遅れて)お店へ!

この会社とは提携を解消するので、一度出るともうここに戻ってくることはありません。

長年親しんだオフィスを目に焼き付けながら身支度をします。最後に手早く記念撮影もしました。さすがにオフィスの中の写真は公開できませんが。

ようやくお店に到着した時点では、最初にお店で待っていた社員はもう一時間も待っていたみたい。誠に申し訳ない…。

気を取り直して、みんなと最後のディナーです。私は時差ボケで相変わらず食欲がなかったので少しだけいただいてまた持ち帰ることにしました。せっかく招待してくれたのにすみません…。

パーティーはとても楽しいものでした。いつもやり取りしていた人が近くに座っていなかったのが少し残念でしたが。

この日は、特に二次会などをすることもなく(いつもは中心メンバーとするんだけどw)解散。

今回の出張は2日間あるので本当は明日も会議のはずだったんですが、思いの外サクッと終わってしまったので明日は終日自由時間です!ひゃっほう!!!

これぞ出張の醍醐味。

今日オフィスでまだ私が知らないトロントの見どころを聞いておいたので、明日は終日観光です!

普段の出張では夜はもっとはしゃぐのですが、今回は明日に備えてとっとと寝ます。

では、おやすみぃ!(どうせ時差ボケで寝れないけどw)続きはまた次回。


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なお、上の写真は海外出張中に現地の提携会社の仲間達と撮影した写真です。赤い服が私です。